Под ледяным щитом Гренландии обнаружен крупный кратер

16.11.2018 15:49 0

Под ледяным щитом Гренландии обнаружен крупный кратер

Международная команда ученых объявила об обнаружении 31-километрового кратера, расположенного под ледяным щитом Гренландии. Открытие было сделано летом 2015 года в ходе финансируемой NASA программы Operation IceBridge. В ее рамках агентство осуществляет регулярные наблюдательные полеты над Гренландией и Антарктидой с целью изучения состояния их ледяного покрова.

Анализ собранных данных показал, что под ледником Гайавата на севере Гренландии находится структура, напоминающая ударный кратер. Диаметр формации составляет 31 км, глубина — 300 м. Она погребена под километровым слоем льда.

Чтобы удостовериться в том, что речь действительно идет о кратере, ученые провели дополнительные радиолокационные исследования участка, а также изучили данные, собранные спутниками Terra и Aqua. Они показали наличие характерной структуры с кольцевым валом и несколькими центральными пиками. Для окончательного подтверждения гипотезы, исследователи провели анализ осадочных отложений, вынесенных талой водой из-под ледника. В них были найдены минералы, формирующиеся в результате сверхвысокого давления и температур, возникающих во время падения крупных небесных тел.

Под ледяным щитом Гренландии обнаружен крупный кратер

По оценкам ученых, кратер образовался в результате столкновения Земли с астероидом диаметром примерно 1 – 1.5 км. Он оставил после себя воронку, размер которой превышает площадь Парижа. Вновь открытый кратер входит в число 25 крупнейших подтвержденных ударных формаций на Земле.

Находка интересна не только тем, что это первый кратер, найденный под континентальным ледяным щитом, но и временем его образования. По словам исследователей, учитывая прекрасное состояние структуры, падение астероида должно было случиться уже после того, как Гренландия покрылась льдом. Это значит, что событие произошло менее 3 миллионов лет назад. Но учитывая то, что ледники очень быстро стерли бы видимые следы кратера, скорее всего он намного моложе. В теории, его возраст может составлять даже 12 тысяч лет.

Под ледяным щитом Гренландии обнаружен крупный кратер

Падение такого крупного тела должно было оказать очень серьезное воздействие на земной климат и состояние экосистем. Поэтому ученые планируют провести дополнительные исследования кратера, чтобы точнее установить время его образования.

Под ледяным щитом Гренландии обнаружен крупный кратер

Обнаружение кратера подымает закономерный вопрос, может ли он быть связан с резким изменением климата Земли, случившимся в эпоху Позднего Дриаса. В то время наша планета проходила через период очень быстрого потепления. Ледники стремительно таяли, на территории Евразии начали преобладать смешанные вечнозеленые и лиственные леса. Температура в средних широтах почти достигла современных значений.
Однако примерно 13 тысяч лет назад потепление сменилось резким похолоданием, вызвавшим новое оледенение. Оно длилось недолго, но привело к серьезным последствиям, вроде вымирания значительной части мегафауны и исчезновения американской культуры Кловис.

Под ледяным щитом Гренландии обнаружен крупный кратер

В 2006 года была опубликована гипотеза, связавшая оледенение с последствиями падения крупного астероида. Но, несмотря на то, что в слое, соответствующем началу похолодания были обнаружены частицы углерода, микроскопические оплавленные шарики и повышенная концентрация никеля, иридия и платины, и других элементов, ассоциирующихся с метеоритными ударами, до недавнего времени научное сообщество достаточно скептически воспринимало эту версию. Однако, если время образования гренладского кратера совпадает с периодом резкого изменения климата, это наверняка серьезно изменит отношение ученых к данной гипотезе.

Под ледяным щитом Гренландии обнаружен крупный кратер

Источник

Следующая новость
Предыдущая новость

Великолепная возможность для опытных болельщиков Золотой кубок Конкакаф – это повод открыть для себя североамериканский футбол Возможность участия в турнирах Pokerdom Выделенные сервера в Германии и России Игровые автоматы на Вулкан Платинум

Последние новости